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La espera valió la pena

Denver Broncos Steve Atwater

DENVER — La sonrisa del Asesino Sonriente se hizo un poco más grande en febrero. El safety del Anillo de la Fama de los Broncos Steve Atwater finalmente ha obtenido un saco dorado.  

Atwater fue uno de los cinco hombres seleccionados al Salón de la Fama de la Era Moderna en 2020. Se une a Edgerrin James, Steve Hutchinson, Isaac Bruce y Troy Polamalu en la clase de este año. 

"Este es un gran día para Steve, para los Broncos y todos nuestros fanáticos", dijo el presidente y CEO Joe Ellis. "Steve fue un safety dominante que cambió el juego como uno de los jugadores más temidos de su generación. Con lo modesto y humilde que es Steve, nunca sabrías de todos sus Pro Bowls, Super Bowls y muchos otros galardones. Es un embajador increíble para nuestro equipo y la liga. Felicitamos a Steve por su merecida elección al Salón de la Fama del Futbol Americano Profesional. También quiero agradecer y reconocer a Jeff Legwold y al comité de selección, así como a nuestros fanáticos, que tanto han apoyado las credenciales de Steve como Salón de la Fama". 

Esos cinco hombres se unen a otros 15 de la Lista del Centenario para conformar la clase de 20 personas de este año. Bill Cowher, Jimmy Johnson, Steve Sabol, Paul Tagliabue, George Young, Harold Carmichael, Jim Covert, Bobby Dillon, Cliff Harris, Winston Hill, Alex Karras, Donnie Shell, Duke Slater, Mac Speedie y Ed Sprinkle componen la Lista del Centenario. 

El safety del Anillo de la Fama de los Broncos John Lynch debe esperar al menos otro año para la inducción al Salón. El dos veces All-Pro de primer equipo, nueve veces Pro Bowler y siete veces finalista del Salón de la Fama se quedó corto de las elecciones en 2020.  

Sin embargo, Atwater aumenta la representación de los Broncos en Canton. El físico safety llegó a ocho Pro Bowls, obtuvo dos All-Pro de primer equipo y apareció en tres Super Bowls durante su carrera de 11 años. Anteriormente fue nombrado miembro de primer equipo del Equipo de la Década de los 1990s.  

"[Es] extraordinario", dijo el presidente de Operaciones de Futbol Americano y Gerente General John Elway. "Otro Bronco entrando, y especialmente un tipo como Steve Atwater, que para empezar es simplemente un campeón como hombre, pero también ahora obviamente un jugador de futbol americano del Salón de la Fama. [Estoy] tan emocionado que entró, y [él] es otro representante de los Broncos. Estamos ingresando a más jugadores dignos. Estoy muy emocionado por Steve y toda su familia de que él haya podido entrar".  

Sólo 24 hombres en la historia de la NFL han sido seleccionados para al menos ocho Pro Bowls y han iniciado al menos tres Super Bowls. Con la elección de Atwater y Polamalu, 22 de los 24 son ahora miembros del Salón de la Fama. Peyton Manning y Tom Brady son los otros dos, pero aún no son elegibles. 

Más conocido por su golpe castigador a Christian Okoye, Atwater cambió la naturaleza de la posición como safety.  

"Steve Atwater es una bestia, hombre", dijo el jueves el jugador Salón de la Fama Michael Irvin. "Completamente, él era una bestia. Y ascendió, la forma en que jugaba como safety es la forma en que juegas como safety. No querías ser golpeado por Steve Atwater. Todos recordamos la jugada de Christian Okoye. Boom, en seco. Eso te muestra el tipo de tacleador que es. ¿Creo que es un Salón de la Fama? Jugué contra él en la universidad, jugué contra él en la NFL. Absolutamente, Steve Atwater pertenece con los sacos dorados." 

Atwater es sólo el segundo defensivo de los Broncos en ser nombrado para el Salón de la Fama. Champ Bailey se convirtió en el primero en 2019 cuando fue inducido como Salón de la Fama de primera votación. Los Broncos también están representados en Cantón por John Elway, Gary Zimmerman, Shannon Sharpe, Floyd Little, Terrell Davis y Pat Bowlen. Cuatro de los ocho han sido elegidos desde 2017. Varios otros miembros del Salón de la Fama, incluyendo a Brian Dawkins, también tienen vínculos con los Broncos. 

Atwater se une a Elway, Sharpe y Davis como miembro del Salón de la Fama de los equipos del Super Bowl XXXII y XXXIII. Zimmerman también jugó en el Super Bowl XXXII. 

Y mientras que el lugar de Atwater en la historia de la NFL ya era incuestionable, su busto de bronce pronto se unirá a los cientos de otras leyendas en Canton, Ohio. Eso es sin duda algo por lo que sonreír. 

Por: Aric DiLalla
Traducción por Rebeca Landa

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